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Por John Pilger

Catástrofe en Afganistán: Estados Unidos destroza otro país mientras cree que está jugando el ‘Gran Juego’

Internacional | 27 de agosto de 2021

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Las fuerzas de la coalición canadiense atraviesan un puesto de control de evacuación durante una evacuación en el aeropuerto internacional Hamid Karzai, Kabul, Afganistán, el 24 de agosto de 2021 (Foto: EPA-EFE / Sargento Victor A. Mancill / US Marine Corps vía DVIDS / FOLLETO)

Por John Pilger / Globetrotter

Mientras un tsunami de lágrimas de cocodrilo envuelve a los políticos occidentales, la historia se silencia. Hace más de una generación que Afganistán conquistó la libertad. Estados Unidos, Gran Bretaña y sus “aliados” la destruyeron.

En 1978, un movimiento de liberación dirigido por el Partido Democrático Popular de Afganistán (PDPA) derrocó la dictadura de Mohammad Daoud, primo del rey Zahir Shar. Fue una revolución inmensamente popular que sorprendió a británicos y estadounidenses.

Según el New York Times, los periodistas extranjeros en Kabul se sorprendieron al descubrir que “casi todos los afganos que entrevistaron declararon [estar] encantados con el golpe”. El Wall Street Journal informó que “150.000 personas… marcharon para honrar la nueva bandera… los participantes parecían genuinamente entusiasmados”.

En el Washington Post se leía que “la lealtad afgana al gobierno apenas puede cuestionarse”. Secular, modernista y, en gran medida, socialista, el Gobierno declaró un programa de reformas progresistas que incluía la igualdad de derechos para las mujeres y las minorías. Liberó a los presos políticos y quemó públicamente los archivos policiales.

Bajo la monarquía, la esperanza de vida era de 35 años. Uno de cada tres niños moría en la infancia. El 90% de la población era analfabeta. El nuevo Gobierno introdujo la asistencia médica gratuita y realizó una campaña de alfabetización masiva.

Las mujeres vivieron avances sin precedentes: a finales de la década de 1980, representaban la mitad de los estudiantes universitarios. También conformaban el 40% del personal médico, el 70% del profesorado y el 30% de los funcionarios de Afganistán.

Los cambios fueron tan radicales que permanecen vivos en la memoria de quienes se beneficiaron de ellos. Saira Noorani, una cirujana que huyó de Afganistán en 2001, recuerda:

“Todas las chicas podían ir al instituto y a la universidad. Podíamos ir a donde queríamos y vestir lo que nos gustaba… Solíamos ir a los cafés y al cine a ver las últimas películas indias los viernes… Todo empezó a estropearse cuando los muyaidines empezaron a ganar… Esta era la gente que Occidente apoyaba”.

Para Estados Unidos, el problema del gobierno del PDPA era que estaba apoyado por la Unión Soviética. Sin embargo, nunca fue la “marioneta” de la que se burlaba Occidente, ni el golpe contra la monarquía estuvo “respaldado por los soviéticos”, como afirmó la prensa estadounidense y británica en su momento.

El secretario de Estado del presidente Jimmy Carter, Cyrus Vance, escribió más tarde en sus memorias: “No teníamos pruebas de ninguna complicidad soviética en el golpe”.

En la misma administración estaba Zbigniew Brzezinski, asesor de seguridad nacional de Carter, un emigrante polaco, fanático anticomunista y extremista moral cuya influencia en los presidentes estadounidenses sólo expiró con su muerte en 2017.

El 3 de julio de 1979, sin que el pueblo y el Congreso estadounidenses lo supieran, Carter autorizó un programa de “acción encubierta” de 500 millones de dólares para derrocar al primer Gobierno laico y progresista de Afganistán. La CIA lo denominó Operación Ciclón.

Los 500 millones de dólares compraron, sobornaron y armaron a un grupo de fanáticos tribales y religiosos conocidos como los muyaidines. En su historia semioficial, el periodista del Washington Post, Bob Woodward, escribió que la CIA gastó 70 millones de dólares sólo en sobornos. Describe una reunión entre un agente de la CIA conocido como “Gary” y un señor de la guerra llamado Amniat-Melli:

“Gary puso un fajo de dinero en efectivo sobre la mesa: 500.000 dólares en pilas de 30 centímetros de billetes de 100 dólares. Creyó que sería más impresionante que los habituales 200.000 dólares, la mejor manera de decir que estamos aquí, que vamos en serio, que aquí hay dinero, que sabemos que lo necesitas… Gary no tardaría en pedir al cuartel general de la CIA y recibir 10 millones de dólares en efectivo”.

Formado por personas reclutadas en todo el mundo musulmán, el ejército secreto estadounidense fue entrenado en campamentos de Pakistán, dirigidos por la inteligencia pakistaní, la CIA y el MI6 británico. Otros fueron reclutados en un colegio islámico en Brooklyn, Nueva York, a la sombra de las condenadas Torres Gemelas. Uno de los reclutados era un ingeniero saudí llamado Osama bin Laden.

El objetivo era difundir el fundamentalismo islámico en Asia Central y desestabilizar y finalmente destruir la Unión Soviética.

En agosto de 1979, la embajada de Estados Unidos en Kabul informó que “los intereses más amplios de Estados Unidos… se verían favorecidos por la desaparición del Gobierno del PDPA, a pesar de los reveses que esto pudiera significar para las futuras reformas sociales y económicas en Afganistán”.

Vuelva a leer las palabras resaltadas arriba. No es frecuente que una intención tan cínica se exprese con tanta claridad. Estados Unidos estaba diciendo que un Gobierno afgano genuinamente progresista y los derechos de las mujeres afganas podían irse al infierno.

Seis meses después, los soviéticos hicieron una jugada fatal en Afganistán, respondiendo a la amenaza yihadista creada por Estados Unidos. Armados con misiles Stinger suministrados por la CIA y celebrados como “luchadores por la libertad” por Margaret Thatcher, los muyaidines acabaron expulsando al Ejército Rojo de Afganistán.

Los muyaidines, que se autodenominaban “Alianza del Norte”, estaban dominados por señores de la guerra que controlaban el tráfico de heroína y aterrorizaban a las mujeres de las zonas rurales. Los talibanes eran una facción ultrapuritana, cuyos mulás vestían de negro y castigaban el bandidaje, la violación y el asesinato, pero prohibían a las mujeres la vida pública.

En los años ochenta me puse en contacto con la Asociación Revolucionaria de Mujeres de Afganistán, conocida como RAWA, que había intentado alertar al mundo sobre el sufrimiento de las mujeres afganas. Durante la época de los talibanes ocultaban cámaras bajo sus burkas para filmar las pruebas de las atrocidades, y hacían lo mismo para denunciar la brutalidad de los muyaidines apoyados por Occidente. “Marina”, de la RAWA, me dijo: “Llevamos la cinta de vídeo a todos los principales grupos mediáticos, pero no quisieron saber nada. …”

En 1996, el Gobierno progresista del PDPA fue derrotado. El presidente, Mohammad Najibullah, había acudido a las Naciones Unidas para pedir ayuda. A su regreso, fue colgado de un poste.

“Confieso que [los países] son piezas en un tablero de ajedrez”, dijo Lord Curzon en 1898, “sobre el que se está jugando una gran partida para la dominación del mundo”.

El virrey de la India se refería en particular a Afganistán. Un siglo después, el Primer Ministro Tony Blair utilizó palabras ligeramente diferentes.

“Este es un momento que hay que aprovechar”, dijo tras el 11-S. “El caleidoscopio se ha agitado. Las piezas están en movimiento. Pronto se asentarán de nuevo. Antes de que lo hagan, reordenemos este mundo a nuestro alrededor”.

Sobre Afganistán, añadió esto: “No nos alejaremos [sino que aseguraremos] alguna salida a la pobreza que es su miserable existencia”.

Blair se hizo eco de su mentor, el presidente George W. Bush, que se dirigió a las víctimas de sus bombas desde el Despacho Oval: “El pueblo oprimido de Afganistán conocerá la generosidad de Estados Unidos. … Al tiempo que atacamos objetivos militares, también lanzaremos alimentos, medicinas y suministros para los hambrientos y los que sufren…”

Casi todas las palabras eran falsas. Sus declaraciones de preocupación eran crueles ilusiones para un salvajismo imperial que “nosotros” en Occidente rara vez reconocemos como tal.

En 2001, Afganistán estaba destrozado y dependía de los convoyes de ayuda de emergencia procedentes de Pakistán. Como informó el periodista Jonathan Steele, la invasión asesinó – indirectamente – a unas 20.000 personas, ya que se interrumpieron los suministros a las víctimas de la sequía y la gente huyó de sus hogares.

Dieciocho meses después, encontré entre los escombros de Kabul bombas de racimo estadounidenses, sin explotar, que a menudo se confundían con los paquetes amarillos de ayuda que se lanzaban desde el aire. Estas bombas hacían volar los brazos o piernas de niños hambrientos que buscaban comida.

En el pueblo de Bibi Maru, vi a una mujer llamada Orifa arrodillarse ante una serie de tumbas: la de su marido, Gul Ahmed, tejedor de alfombras; las de otros siete miembros de su familia – incluídos seis niños – y las de dos niños más que fueron asesinados en la puerta de al lado.

Un avión F-16 estadounidense emergió de un despejado cielo azul y lanzó una bomba Mk 82 de 500 libras sobre la casa de Orifa, fabricada de barro, piedra y paja. Ella había salido en ese momento. Cuando regresó, tuvo que recoger los pedazos de cuerpo.

Meses después, un grupo de estadounidenses llegó desde Kabul y le entregó un sobre con 15 billetes: un total de 15 dólares. “Dos dólares por cada miembro de mi familia asesinado”, me dijo.

La invasión de Afganistán fue un fraude. Tras el 11-S, los talibanes trataron de distanciarse de Osama bin Laden. En muchos sentidos, ellos eran un cliente de EE. UU., con el que la administración de Bill Clinton había hecho una serie de acuerdos secretos para permitir la construcción de un gasoducto de 3.000 millones de dólares por parte de un consorcio de empresas petroleras estadounidenses.

En absoluto secreto, los líderes talibanes habían sido invitados a Estados Unidos y agasajados por el director general de la empresa Unocal en su mansión de Texas y por la CIA en su sede de Virginia. Uno de los encargados de cerrar el trato fue Dick Cheney, posteriormente vicepresidente de George W. Bush.

En 2010, estuve en Washington y concerté una entrevista con el cerebro de la era moderna de sufrimiento de Afganistán, Zbigniew Brzezinski. Le cité su autobiografía, en la que admitía que su gran plan para atraer a los soviéticos a Afganistán había creado “unos cuantos musulmanes revueltos”.

“¿Se arrepiente de algo?” le pregunté.

“¡Arrepentimientos! ¡Arrepentimientos! ¿De qué te arrepientes?”

Cuando vemos las actuales escenas de pánico en el principal aeropuerto internacional de Kabul, y escuchamos a periodistas y generales en lejanos estudios de televisión lamentando la retirada de “nuestra protección”, ¿no será tiempo ya de prestar atención a la historia verdadera, para que todo este sufrimiento no se repita?

Este artículo fue producido para Globetrotter.

John Pilger es un galardonado periodista, cineasta y escritor. Puedes leer su biografía completa en su sitio web, y seguirlo en Twitter: @JohnPilger.

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